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雅思口语

希腊神话故事中的那些英语词汇

2019-05-24

来源:互联网

小编:Hosea 46
摘要:

  西方文化有两个源头,一为希腊(Hellenic)文化,一为希伯莱(Hebrew)文化。其中,希腊神话(Greek mythology)对英语影响深远。一个直接的表现就是英语语言吸收了部分希腊神话的词汇并将之沿用。因此,为了更好地使用这些英语表达,我们最好先了解一下它们的含义和典故。

  有些英语单词的词根来源于希腊神话中众神的名字,例如:

  第一,Flora,古希腊神话中的花神。她的丈夫西风之神Zephyr送给她一座花园。春天,他们手挽手在园子里散步,走过的地方百花齐放。Flora作为词根,相当于植物plant.同源的单词有floral(花的,植物的),florist(种花人),flourish(繁荣,茂盛)。

  第二,Pan是希腊神话里的一位山林之神,他人身羊足,头上有角。因长相怪异,被母亲一出生就抛弃。他喜欢在山林里游荡,用自己古怪的声音和怪相吓路人,人们对此很恐惧.恐惧来自于Pan,因此恐惧就是panic.

  第三,Pluto,冥界之神,阴间之神。因为具有"冥河之宝藏"而使得pluto作为词根表示财富wealth.同源的单词还包括plutocracy财阀统治;plutolatry拜金主义。

  第四,Psyche是一位美貌绝伦的公主,许多人为之倾倒。这引起爱与美之神Aphrodite的嫉妒。她指使儿子小爱神Eros惩罚Psyche爱上一个丑陋的人,但Eros却对Psyche一见钟情,把爱情的箭射向自己。Aphrodite知道后使Psyche备受折磨,但还是没能拆散他们。Psyche后来成为人的灵魂的化身。Psyche作为词根,意为灵魂,精神。同源词还有psychoanalyst(精神分析家);psychology(心理学);psychodrama(心理剧)。

  除了单词之外,英文中还有许多来自希腊神话的习语表达:

  1.Achilles' heel致命的弱点

  阿喀琉斯(Achilles)是希腊神话中的神。在特洛伊战争中,他以骁勇善战而闻名。据说,他的母亲曾捉住他的一只"脚踵 heel"把他放入冥河浸泡,从此,阿喀琉斯全身上下除没有沾水的脚踝以外刀枪不入。太阳神阿波罗(Apollo)知道了阿喀琉斯的弱点,并将此透露给了特洛伊王子帕里斯(Paris)。最终,帕里斯对准阿喀琉斯的脚踵射了一支毒箭,阿喀琉斯因此而死。

  后人用这一典故来形容"一个相对坚固的事物的唯一弱点、非常优秀的人的软肋",或者"各种百密一疏的情形"。Achilles' heel 还可以说成"the heel of Achilles",意思不变。

  例句:

  Roger Federer's backhand is his Achilles' heel.

  网球选手费德勒的反拍是他的弱项。

  Nuclear waste is, in a sense, the Achilles heel of the nuclear industry.

  在某种意义上,核污染是核工业的致命要害。

  2.A Herculean task/effort一个艰巨的任务;历尽心血

  赫丘利(Hercules)是希腊神话中的大力神,所以Herculean 被用来形容"力大无比的",也有"费力的,非常困难的"的意思。

  例句:

  Reaching a commercial agreement was a Herculean task.

  达成我们之间的商业协议是项极其艰巨的任务。

  The two men made a Herculean effort to lift the fallen tree out of their garden.

  这两个男人为了搬开倒在花园中的树费了巨大的力气。

  3.Trojan horse内部的破坏集团;木马病毒

  古希腊传说特洛伊战争时,希腊人把战士藏在木马里面混进特洛伊城,现在人们用 Trojan horse 指"用于掩盖真实目的或意图的人或事",也用来比喻"内部的破坏集团"。这个短语用在计算机领域时,常指"特洛伊木马式病毒(Trojan)"或"特洛伊木马式电脑侦破程序(以貌似合法的程序偷偷潜入他人电脑行窃密等破坏活动)"。

  例句:

  Internet banking fraud always involves Trojan horse programmes.

  网上银行诈骗案总会涉及特洛伊木马程序。

  4.Pandora's box"潘多拉的盒子",带来灾难的事物

  搭配 Pandora's box 源自于希腊神话,是宙斯给潘多拉的神秘盒子。宙斯要求潘多拉不可打开此盒,但是潘多拉没有抑制住自己的好奇心,偷偷将盒子打开,放出了盒中的疾病、灾害、痛苦等,世界因此开始动荡不安,人类开始遭遇种种苦难折磨。

  例句:

  New technology often brings us convenience, but the consequences of its use can be a real Pandora's box

  新科技给我们带来了便捷,但使用这些科技也可能带来一发不可收拾的灾祸。

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